Kolikkopelit ovat niitä laitteita joissa kolikosta saa vastineeksi pelikokemuksen. Kolikkopelien ulkoinen olemus on rakennettu pelaajan silmää miellyttäväksi kokonaisuudeksi. Laitteiden kiiltävät pinnat ja hieno muotoilu luovat pelaamisen lisäksi miellyttävän kokemuksen, josta jää myös hieno jälkimaku.

Maailmanlaajuisella tasolla kolikkopelien kirjo on valtava. Niitä riittää joka lähtöön. Kolikkopeleinä ei voida tosin pitää limuautomaatteja tai vastaavia, jossa kolikkoa vastaan saa tietyn hyödykkeen. Kolikkopelit ovat nimenomaisesti pelejä, jotka aktivoidaan kolikon avulla.

Kolikkopeleistä puhuttaessa voidaan tarkoittaa sekä rahapeliautomaatteja että hupipelejä. Yhdysvaltalaiset rahapeliautomaatit sisältävät yleensä kaksi näyttöruutua. Ylimmästä näyttöruudusta näkyvät kaikki voittoluokat. Voittoluokilla tarkoitetaan sitä, millä kuvayhdistelmillä esimerkiksi hedelmäpelissä voittaa rahaa ja miten paljon. Alimmasta ruudusta seurataan itse peliä ja se sijaitsee suurin piirtein normaalikokoisen aikuisikäisen pelaajan silmien tasolla. Näyttöruudun alalaidassa on pieni tasanne jonne pelissä käytettävät näppäimet on asennettu. Yhdysvaltalaisissa kasinoissa, varsinkin Las Vegasin kasinoissa kolikkopelaajille on tarjolla myös jakkara, jonka korkeutta voi säätää pyörittämällä istuinta. Rahapeliautomaatteja löytyy sikäläisistä kasinoista erittäin paljon ja usein vierähtääkin tovi jos toinenkin, ennen kuin pelaaja päättää mitä kolikkopeliä oikein ryhtyy pelaamaan.

Myös Suomen uhkapelitarkoitukseen käytettävät kolikkopelit ovat monilukuisia. Esimerkiksi pokeripelit ovat valtavan suosittuja ja niiden joukosta eritoten Jokeripokeri. Tässä kolikkopelissä pelaajan on tarkoitus valita itselleen viidestä eri kortista vaihdettavat kortit, jotta hän voisi muodostaa itselleen parhaan mahdollisen pelikäden. Korttinsa pelaaja voi vaihtoehtoisesti myös jättää vaihtamatta, jos hänellä sattuu olemaan jo täydellinen pelikäsi, kuten esimerkiksi väri, jossa kaikki kortit ovat samaa maata. Jos pokeripelissä saattaa saamaan jokerin korttiensa joukkoon, on se todellinen onnenpotku, koska jokerilla voi täydentää pelikättään, niin että se voi muuttua ihan miksi tahansa kortiksi.

Pokerin lisäksi kolikkopelikaartiin kuuluvat myös hedelmäpeli, jossa koitetaan saada kolmen samanlaisen kuvan linja peliruudulle. Perisuomalaisten kolikkopelien joukossa on myös eräs perinteisenä kolikkopelinä pidettävä pelikone, nimeltään Pajatso.

Pajatsoa pelataan niin että laitteen sivustassa olevaan tarkoituksenmukaiseen kohtaan laitetaan kolikko, joka singautetaan menemään tarvittavalla voimalla niin että se putoaa mahdollisimman suotuisalle kolikkoriville. Kolikkorivit ovat nimittäin edellisten pelaajien pelaamia kolikoita, jotka ovat muodostaneet pystysuoraan kolikkorivejä. Jos pelaaja sattuu osumaan suotuisan kolikkorivin kohdalle, odottaa häntä voitonmaksu.

Kolikkopelejä löytää nykypäivänä monesta eri paikasta. Niitä ei tarvitse hakemalla hakea, vaan niitä löytyy lähes monesta alkoholijuomia tarjoavasta baarista, kasinosta, pubista tai vaikka Ruotsin- tai Tallinnan-laivalta.

Rahapeliautomaattien lisäksi myös hupipelejä löytyy laivalta. Niitä ei tosin tahdo löytyä pubeista ja muista vastaavista aikuisille tarkoitetuista paikoista, vaan niitä varten rakennettiin pelihalleja jo 80 – luvulla. Kolmisenkymmentä vuotta takaperin kolikkopelien suosio oli jättimäinen. Nuorille ikäryhmille kohdistettuina, ne vetivät puoleensa junnuporukoita pelaamaan lempipelejään. Ainoa edellytys pelaamiselle oli pelivara, eri sopivanarvoinen rahakolikko. Kolikkopelit kehittyivät 90 – luvulle mentäessä ja loivat pelaajille uusia pelikokemuksia eri pelimuotojen kautta.

Vuosituhannen vaihtuessa kolikkopelit alkoivat löytymään myös Internetistä. Sitä ennen; 90 – luvun puolivälissä netin tarjoamat pelit loivat melko kankean pelikokemuksen, perinteisiin kolikkopeleihin verrattuna. Kun 2000 – luvulla tietotekniikka kiihdytti kehityksessä ja otti edistysaskeleen toisensa jälkeen, alkoi netistä löytyvien kolikkopelien laatu parantua huomattavasti. 2000 – luvun toisella vuosikymmenellä netistä löytyvät kolikkopelit tarjosivat jo huomattavasti enemmän pelivapauksia, sekä eri pelejä mistä valita. Kävikin niin että Internetkäyttöön kehitetty teknologia mahdollisti nettikolikkopelien yliotteen perinteisistä ja yhä useampi kolikkopelaaja alkoi pelaamaan nettipelejä, perinteisten kolikkopelien sijaan. Nykyään kehitys jatkuu yhä vahvana ja joidenkin mielestä jonain päivänä kaikki kolikkopelit poistuvatkin pysyvästi netissä pelattavien kolikkopelien tieltä.

Peliautomaateista